你為何不需要讀歷史

(以下所談之「歷史」,非一般代代相傳的民間歷史故事,而是正正經經的歷史書和教材。)

我們的歷史教育從來都是一塌糊塗。其中尤以中史最為嚴重。本來歷來國史的編寫風格就有強烈的政治訊息。現代課程以之取材,必需予以調整。但本地的中史課程將之照單全收,要學生背得頭昏腦脹。除了背書,還是背書。評定學生懂得中史與否,就是他能否背得出史實。為甚麼要讀歷史?我當那些籠統的「以史為鑒,避免重覆前人的錯誤」之類理由成立。學生考完試後,便自然將歷史忘得一乾二淨。記不住的,何來以史為鑒。

實際上,「以史為鑒」這個理由是不成立的,這是教育界多年以來的自瀆。要讀完歷史後有「以史為鑒」的效果,必先培養出一種對古今史事的組織、類比能力。二十世紀初,俄國沙皇政權面臨革命風潮,承諾開設「杜馬」作為議事機關,但杜馬除了質詢官員外,並無實權。官員向沙皇負責,而非向杜馬負擔。而地方議會的組成當中,貴族有絕對優勢——總之,沙皇的改革有名無實,巧名立目只為在革命浪潮中穩固專政地位。當他讀到這段歷史時,他會看到中共中央對香港立法機關的設計和取態,與一個世紀前的專權沙皇別無二致。

從俄國的歷史,他會知道一個獨裁政府並不可能讓香港有真正民主,一切名目上的「改革」,骨子裡都是為了繼續專權。然而,歷史教育最大的失敗是古今分割。一個讀歷史的人,對古史今事,本該有觸類旁通的觸覺。但我們的歷史教育最好不過產出一堆背書機器,次等的則永遠憎恨歷史。而我們這種歷史教育產出的高材,除了記憶外,一無是處。他看待事物的眼光,不會因為讀過歷史而改變。

況且,人類不停重覆歷史犯過的錯誤,已是我們歷史中的一部份。於是,「以史為鑒」不過一句屁話。那我們還需要讀歷史嗎?我認為一般人確實不需要讀歷史。歷史是甚麼?於我來說,權術而已。尤其國史。寫的是帝皇將相,談的是治亂興衰。要玩弄權術、要駕馭下屬、要以下剋上……國史已示範了一切技巧。中國歷史基本上就不過一部權力鬥爭的兵書。歷史就是權術。毛澤東就是把國史讀得滾瓜爛熟的一類人。不只歷史,他還讀論語之類國學經典。如此讀出來的,便是一個靈巧而殘暴的權謀家。一般人讀了歷史,不過是知道了一堆故事。既有的歷史態度不變,再讀也是枉然。不如乾脆不讀。

一般人不需讀歷史的理由,尚有一個。中國歷史教育,對民眾未見其利,先見其害。從《春秋》開始的一系列國史,寫的是從帝皇角度的國家興衰。歷史教育,談的不過就是以帝皇為核心的治國方略、國家私產的興衰演變。讀國史,就是以帝皇的眼光視物。於是,從莘莘學子到販夫走卒,都讀得「王道」上腦。談的是平民要「顧全大局」,講的是「統治國家其實很難」,我們要「體諒」統治者。中國人著重歷史,卻連當中的帝皇思想也照單全收。跟你講我們要顧全大局,犧牲小我的,卻是一個被剝削的農民工;跟你講功能組別有貢獻的維園呀伯,卻是個只靠一千港元生果金為生的基層市民。

載在史書裡的帝皇思想,深入民心。在統治者眼中,中國人真太可愛了。他明明是被剝削的、被壓迫的,卻不會為自己的個人權利說一個字,反而是搶著跟其他人說我們要顧全大局、穩定國家發展、要體諒領導人……中國人,還是少點讀國史好。

16 thoughts on “你為何不需要讀歷史”

  1. 我在google reader分享本文時加的註解:「文中所談的歷史教育問題,都是確切的,真實的,但我不認為實際上必須要以「不讀」的方法去應對,要改變的不是史書,史書終究是時代的產物。要改變的是「歷史教育」,這是不得不察,以免墮入「中國人的歷史過程就是賤」的偽文化論述之中。」

    1. 不能同意你更多
      歷史 尤其是中國歷史由中一讀到中七,治亂興衰、學術、制度、經濟、宗教、交通,都是問起因經過結果影響,最終目的是為了考試,除了治亂興衰和學術史,其他都唔記得。
      其實「以史為鑒」所指的對象最主要是皇帝和臣子,在古代他們才是在權力中心的一群,朝代的興替衰落不論是建國或是敗國者都離不開這群人。
      所以,你話人其實不懂歷史是沒甚麼關係,但在位者不讀歷史、不知禮義廉恥 就好大件事囉。或者D補習社可以開個「特區政府高級行政人員必讀之學中史知廉恥超級精讀班」 哈-_-

  2. 作为一名大陆学生,我觉得此文看着很有感觉,尤其是最后一段。

    初中历史不是主要科目,只求考试pass就行;高中文理分科,我学理,就更不用触及历史;大学里,教育部强制每个学生都学《中国近代史史纲》,但依旧走马观花,着重的是近代的苦难。

    直到选修课,大家十分随意,老师讲课也放得开,逐渐关于“陸肆”、关于抗美援朝、关于毛,都有了不同于教科书的理解。可惜在这之前我们已经经历了12年的灌输,脑子里根深蒂固的思维还是无法在一时间改变。

    翻墙到此一游。

  3. 我認同你的說法﹐但你是中共又會怎樣做?

    香港只是一個剛剛從他人手中取回的城池﹐ 民心所向未定﹐加上這個地方很多方面的水平又比自己高 (有點像清兵入關)﹐種種對當權者來說是很麻煩的。

    1. 嘻嘻
      就有如學校不等於教育, 之類; 反傳統已經夠驚人了.

      是方式的問題. 凡事的精粹總是沒有形那麼好抓.

  4. 給予真正的自治權,開放政制體制,讓文化和文明水平已足夠的香港人自己當家作主。而不是用功能組別堵塞政制,自己人玩哂,而自己不識香港民情,又要垂薕聽政。香港搞得那麼差,在於一個沒文明的政權管治一個已開化(civilized)的城市。

  5. 我的愚見是﹐在我們爭取民主的道路上我們先要理解我們的客觀環境。

    先要明白﹐如果中共真的能”那麼快”給予香港真正的自治權? 那跟本當初她就會說”回歸”與否﹐又港人自決﹐而這大概根本不會有”回歸”的出現,也當然沒有什麼”自治權”問題吧? “回歸”的重點目標在於”取回的城池”, 以加強整體國力。 要明白這個situation, 把它代入電玩的戰略游戲最簡單了.

    現實是﹐香港跟中共跟本就是兩個不同的利益集團﹐而香港的政體的確是會影響中共的利益。

    就像﹐1842年英佔香港﹐你也不會期望很快就讓港人當家作主吧?

    真的不滿意﹐只有搞獨立和推翻政權一條路。

  6. 好多「冷靜理性」的香港人根本看不穿這點。北京絕對不會主動放手,除非香港人主動強烈爭取。香港已經成為一個不能管治的地方,北京要解決這個問題,再用管治殖民地的方法根本行不通。

    你說中了中共現在對香港根本是看待殖民地一樣,與英國佬無異。換個說法,是中國未在香港拿夠油水之前,是不會考慮民主化的。我認為等得這個來,中共都倒了、世界都末日了。

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